Een reizigersgids voor de geschiedenis van de dood


De dood was niet altijd zo eng. Ontdek hoe het veranderende gezicht van de dood in verschillende tijden en culturen is veranderd.

Meisje op Dag van de Doden / Foto door Senor Codo

Bij het horen van de Bij het woord "dood" denk je meteen aan oorlog, rouw, begrafenis of crematie, hemel en hel, en voor meer dan een paar, angst.

Veel westerlingen beschouwen de dood als een taboe en als een sociaal onderwerp faux pas wanneer het in gesprek wordt aangesneden, vooral als het verwijst naar iemand die onlangs is overleden.

De ironie is dat iedereen die op dit moment leeft - iedereen die dit leest - uiteindelijk zal sterven ondanks het feit dat zo weinig mensen zijn of haar eigen sterfelijkheid lijken te overwegen.

Maar de universaliteit van de dood maakt het niet tot een fascinerend onderwerp, maar eerder de culturele, individuele en baanbrekende houdingen die zijn veranderd en blijven veranderen.

In het Westen is het concept van de dood zoals het tegenwoordig bekend is, relatief recent.

Over het algemeen wordt aangenomen dat het ergens rond de Renaissance is ontstaan, of zelfs iets eerder, tijdens de Zwarte Dood, wanneer conservatieve schattingen stellen dat een derde van de Europese bevolking omkwam.

Direct daarvoor, tijdens de middeleeuwen, beschouwden mensen de dood als veel minder bedreigend, omdat de plausibiliteit van de dood meer een feit van het leven was en daarom minder beangstigend.

Death In The Ages

Zelfs eerder waren de Grieken en toen de Romeinen geen onbekende in het regelmatig omgaan met de dood.

Men kan nog steeds stellen dat het Westen collectief nog steeds geniet van de dood van mensen door middel van film.

In de Griekse mythologie was Hypnos de god van de dood. Zijn beeld veranderde van een hardere god in de vroegste verwijzingen in een vriendelijke, sympathieke en bijna Cupido-achtige god. Deze zachtere verschijning nodigde mensen uit om de overgang naar de hemel te aanbidden, symbolisch voor het feit dat de dood over iedereen komt en niet gevreesd hoeft te worden.

De Romeinse cultuur ging een stap verder met gladiatorengevechten, die zich koesteren in de feestvreugde van de dood voor vermaak. Ondanks de vele veranderingen die hebben plaatsgevonden sinds de val van Rome, is dit idee lange tijd bij veel culturen in het Westen gebleven.

Engelse boeren waren bekend als picknick op de executieterreinen en in de Napoleontische tijd. Tijdens de Amerikaanse Revolutionaire Oorlog was het niet ongebruikelijk dat toeschouwers enkele van de grote veldslagen zagen.

Dankzij de moderne vooruitgang in de geneeskunde, communicatie en technologie heeft iemand zien sterven voor het vermaak van anderen vandaag de dag niet hetzelfde effect op mensen. Een grotere nabijheid tot de dood zal iemand er bijna altijd ongevoelig voor maken.

En er kan nog steeds worden beweerd dat het Westen collectief nog steeds geniet van het zien van mensen die sterven door film.

Invloed van theologie

Religie is ook een factor die bijdraagt ​​aan de houding van een cultuur ten opzichte van de dood. Een thema dat zich consequent in religie aandient, is dat van dualiteit - het idee dat het lichaam niets meer is dan een vat voor de ziel.

Rozen voor een begrafenis / Foto door Katie @!

Dit roept de oosterse religies op zoals het hindoeïsme en het boeddhisme waarin de ziel van het lichaam naar een mysterieuze geestenwereld wordt overgebracht, totdat ze weer kan reïncarneren als een aards wezen zoals mens of dier.

In veel opzichten is deze opvatting ook van het grootste belang voor het moderne christendom, dat gelooft dat het lichaam een ​​ziel bevat die het lichaam na de dood verlaat.

Duncan MacDougall voerde zijn nu beroemde experiment uit in 1907, waarbij hij stervende patiënten woog, waarbij hij stelde dat het lichaam op het moment van overlijden eenentwintig gram massa verliest.

Hoewel er weinig tot geen wetenschappelijke verdienste is om aanspraak te maken, bewijst dit in zijn ogen en de ogen van zijn volgelingen dat de ziel het lichaam verlaat op het moment van overlijden.

De terreur van executies zoals onthoofding of verbranding lag niet in de pijn van het sterven en het nemen van een leven, maar in het verbieden van de persoon die de toegang tot het hiernamaals werd ontzegd. Het was de eeuwigheid van de dood die dit soort executies zo vernietigend maakte (letterlijk).

Een voortdurende evolutie

De dood is nu taboe in veel culturen, van de Inuit tot Oost-Afrikaanse culturen.

In sommige van de meest extreme gevallen wordt de naam van een overleden lid van de gemeenschap mogelijk niet uitgesproken door degenen die nog leven. Australische aboriginals verwijderen de foto's van de doden van de openbare vertoning of laten hun gezichten bedekken; hun imago wissen alsof ze nooit hebben bestaan.

Maar het doodstaboe is niet universeel. Veel hindoes en boeddhisten praten openlijk over de dood. In deze culturen is de dood strikt een periode waarin de ziel naar een ander lichaam zoekt om in te wonen. De dood is minder een einde en daarom is er minder rouw nodig.

Uiteindelijk heeft de interpretatie van een hiernamaals een grote invloed op de houding ten opzichte van de dood.

Met een steeds toenemende toegang tot gebruiken en traditionele praktijken door middel van moderne reizen, worden de praktijken en rituelen met betrekking tot de dood herontdekt en opnieuw onderzocht.

Het is interessant om te overwegen: welke doodspraktijken zijn in zwang nu de wereld blijft krimpen, vermengen, aanpassen en opnieuw uitvinden?


Bekijk de video: History of the Jews - summary from 750 BC to Israel-Palestine conflict


Vorige Artikel

World Nomads kondigt Sweet Photography Scholarship aan

Volgende Artikel

Fris idee: Venetië per kajak