Nectar Of The Gods: The Cultural History of Chocolate


Ooit alleen voorbehouden aan Azteekse royalty's, weeft de oorsprong van chocolade door de geschiedenis een mysterieus (en heerlijk) web.

"Zwart goud," zoals chocolade wordt genoemd, heeft controle over een meerderheid van de westerlingen.

Het zit altijd in het achterhoofd, of in het achterhoofd wanneer het verkrijgen van iets acuter wordt. Iedereen heeft een specifieke hunkering, of het nu puur, verfijnd, gemengd, geprimed of gemengd is, maar we hebben allemaal ervaringen van een of andere soort met het spul.

Ik geniet bijvoorbeeld van mijn chocolade gemengd met noten of bessen, en ik ben meer voor donker dan melk, maar ik kan me niet herinneren dat ik ooit chocolade heb geweigerd.

Gezien mijn plezier, was ik verrast om te horen dat de huidige vorm van chocolade ver verwijderd is van zijn oorsprong als een drankje van de goden, een nectar in de letterlijke zin van de Azteken genaamd xoxocatl.

De bekroonde professor Michael D. Coe van de Yale University schrijft in zijn boek The True History of Chocolate dat het eerste tastbare bewijs van chocoladeconsumptie zijn oorsprong vindt in het midden van de vijfde eeuw na Christus.

Maar opkomend taalkundig bewijs suggereert dat de Olmeken, een Midden-Amerikaanse beschaving die dateert van vóór de Azteken en de Maya's vóór hen, niet ongewend waren aan de plant en de mogelijkheid om een ​​drankje te maken.

Voedsel van de goden

De oorsprong van chocolade, volgens de Azteekse legende, stelt dat Quetzalcoatl de plant vanuit de hemel naar de aarde bracht, net als Promentheus die de man vuur bracht, nadat man en vrouw, in een heilige tuin, niet anders dan Eden, probeerden de kennis en kracht van de goden.

Omdat Quetzalcoatl hun verbanning uit de tuin een te zware straf vond, schonk hij ze chocolade.

Carl Linnaeus, oprichter van het moderne classificatiesysteem van alle levende wezens (taxonomie), had deze legende duidelijk in gedachten toen hij de plant noemde Theobroma cacao, wat ‘voedsel van de goden’ betekent.

Zoals zo vaak het geval is met iets waarvan wordt gezegd dat het van de goden komt, was het koningschap geïnteresseerd in het gebruik ervan.

De Azteekse koning Montezuma zou de drank hebben gedronken uit gouden bekers die slechts heilig genoeg waren om chocolade één keer te gebruiken. Het feit is weelderig genoeg, maar er werd gemeld dat het niet ongebruikelijk was dat hij meer dan vijfentwintig glazen per dag dronk.

Azteken gebruikten vaak cacaobonen als betaalmiddel. Tijdens een reis naar de Nieuwe Wereld in 1514 schreef Hernando de Oviedo y Valdez, een lid van Pedro Arias Dávila, een enorme expeditie van 1500 man, in zijn dagboek dat hij beweerde dat vier bonen een konijnendiner konden kopen, tien was de standaardprijs voor een nacht met een prostituee. , en hij kocht zelf een slaaf voor de prijs van honderd cacaobonen.

Aankomst in het westen

Vanaf het tijdperk van onderzoek kwam chocolade de westerse cultuur binnen. Hoewel exacte etymologie betwistbaar is, is het duidelijk dat Europeanen aan het begin van de zestiende eeuw voor het eerst in aanraking kwamen met chocolade, of liever de cacaoboon, via de Spanjaarden, via Mexico, via de Azteekse.

Chocolade was opnieuw de drank van de elite, de vreugde van de plebejers, de bitterste drank, de meest zoete lekkernij, het iconische symbool van Meso-Amerika.

Chocolade was opnieuw de drank van de elite, de verrukking van de plebejers, de bitterste drank, de meest zoete lekkernij, het iconische symbool van Meso-Amerika.

In A Tale of Two Cities toont Dicken's de overgangsperiode van chocolade, tussen Meso-Amerikaanse luxe en het plezier van de Europese burger, wanneer hij uitvoerig uitleg geeft over Monseigneur's uitgebreide consumptie van chocolade in zijn Parijse hotelkamer.

In Europa - in de tijd van de roman en zelfs daarvoor - was de prijs van chocolade een luxe omdat het over de Atlantische oceaan moest worden gebracht voordat het kon worden geconsumeerd.

Het ceremoniële aspect van de drank bleef, op een of andere ingewikkelde manier, behouden toen hij de katholieke kerk binnenging. Bij het kiezen van een nieuwe paus dronk het College van Kardinalen, dat in Concalve bijeenkwam, van de drank. En de Europese royalty genoot van de drank zoals de Azteekse royalty voor hen had.

Een nieuwe renaissance

Pas in 1828 veranderde chocolade van een heilige drank in een stevige reep die we tegenwoordig kennen, door de toevoeging van cacaoboter.

Niet alleen creëerde chemicus Coenraad Johannes van Houten uit Nederland het productieproces van cacaoboter, maar hij ontdekte ook hoe hij chocolade met basen kon behandelen om de bittere smaak te verwijderen die tot dan toe kenmerkend was voor chocolade.

Hoewel de toevoeging van chili al lang niet meer door de Europeanen uit de recepten was gehaald, bleef vanille vaak behouden, samen met melk en suiker, waarvan de laatste niet beschikbaar was voor de Azteken.

Zo ontstond chocolade zoals we die kennen en waar we van houden, na duizenden jaren van consumptie in vloeibare vorm met een scherpe, bittere smaak.

Het is interessant op te merken dat chocoladeproducenten nog verder experimenteren, door niet alleen suiker en melk toe te voegen, maar ook chili, lavendel, munt en andere smaken.

Sommige producenten verkopen het zelfs met een intacte bitterheid, waardoor iedereen die van chocolade houdt iets om naar uit te kijken: nieuwe vormen, nieuwe toepassingen, nieuwe smaken, allemaal voortdurend geïnspireerd door de goddelijke oorsprong.

Verder lezen:

  • Chocolate: A Bittersweet Saga of Dark and Light door Mort Rosenblum - een anekdotische verkenning van chocolade en de wereld van professionele chocolatiers
  • Chocolate: Pathway to the Gods door Meredith L.Dreiss en Sharon Edgar Greenhill - zowel fotoboek als geschiedenisgids, het boek legt de oorsprong van het levensmiddel uit en duikt in de symbolische aard van chocolade zoals de Meso-Amerikanen het zagen
  • The True History of Chocolate, Second Edition door Sophie D. Coe en Michael D. Coe - een definitieve gids voor de geschiedenis van chocolade, variërend van de ceremoniële oorsprong tot de moderne consumptie
  • Chocolate: A Global History (Edible) (Edible) door Sarah Moss en Alexander Badenoch - een geschiedenis van chocolade, uit de Edible-serie, die handelt over het gebruik van chocolade door de Maya's als vervanger voor bloed tijdens ceremonies tot en met het moderne tijdperk van massaproductie in Europa en Amerika

Wat vind jij van de culturele geschiedenis van chocolade? Deel uw verhalen in de comments!


Bekijk de video: Master Kush - Grow Review - Nectar for the Gods


Vorige Artikel

De oorsprong van de avatar

Volgende Artikel

Verzendingen vanaf een dinsdag in Irak