Onverschilligheid in het buitenland: de strijd van een expat om haar mededogen te behouden


Een Cambodjaanse expat wordt geconfronteerd met de dagelijkse realiteit van armoede en lijden - en vraagt ​​zich af hoe dit haar vermogen om sympathie te cultiveren heeft beïnvloed.

Deze morgen, Ik was thee aan het zetten en ik las de naam op het theebusje - het Thaise bedrijf Phuc Long - en ik grijnsde niet eens, ik dacht er niet aan om er een grapje over te maken.

En dat is een indicatie dat ik hier misschien te lang woon.

Hier is er nog een:

Gisteren liep ik over straat en de man zonder armen die boeken verkoopt uit een doos die om zijn nek hangt, vroeg me om wat geld. Ik droeg mijn motorhelm niet onder mijn arm (zoals ik meestal doe, waardoor ik eerder een expat dan een toerist was) en hij herkende me in eerste instantie niet.

En toen herinnerde hij zich me uit de stad en haalde een soort van schouderophalen en een niet-onvriendelijke glimlach op, alsof hij wilde zeggen: 'Sorry! Je bent hier een vaste klant. Natuurlijk ga je me niets geven. "

En toen grinnikten we allebei en liepen langs elkaar heen, en pas toen ik ongeveer een half blok verwijderd was, kreeg ik een misselijkmakende kilte van mijn eigen onverschilligheid.

Thee en onverschilligheid

Heeft het wonen in Cambodja mij minder sympathiek gemaakt? Zelfs na bijna een jaar hier, is het moeilijk om de 'juiste' manier te vinden om je te gedragen in het licht van de armoede en het trauma van andere mensen. Voel het te veel en je zult arbeidsongeschikt worden; voel het te weinig en je zult een soort Marie Antoinette zijn (`` Laat ze Angkor Beer drinken als ze geen drinkbaar drinkwater hebben! '')

Foto: Jason Leahey

Om het gevoel te hebben dat je hier überhaupt thuishoort, moet je een beetje gewend raken aan de realiteit van slachtoffers van landmijnen en groezelige kinderen, en anders handelen moet door zowel Khmer als expats als een sap worden gezien.

Een keer ging ik naar het plaatselijke Mexicaanse restaurant en twee expatvrouwen zaten bij een kleine Khmer-jongen voor wie ze een diner hadden gekocht.

Ze leken echter een beetje schaapachtig, want nadat ze besteld hadden, merkten ze dat, in tegenstelling tot de meeste kinderen die 's nachts in Pub Street rondhingen, deze man nieuwe tennisschoenen had, naar een overheidsschool ging die was gereserveerd voor de stevige middenklasse, en een moeder die hem in de gaten hield terwijl ze aan het kletsen was met haar vriendinnen aan de overkant.

Er zijn natuurlijk veel ergere dingen dan het kopen van een kind, een kind, een cola en een quesadilla, maar ze hadden het gevoel alsof ze bedrogen waren door iemand te helpen die het misschien niet het meest nodig had. Het was zoiets toeristisch om te doen.

En we rollen onze ogen naar toeristen, de mensen die een week of twee binnenstormen en geld gooien naar het eerste probleem dat ze zien, ongeacht of het blijvend goed zal zijn. Maar nogmaals, ze doen tenminste iets.

De ander beoordelen

Wat ben ik aan het doen? Heeft iemand in Cambodja tot nu toe baat gehad bij mijn schrijven?

En als ik soms minder sympathiek ben dan ik zou moeten zijn voor Khmer, zou je mijn interne monoloog over westerlingen en hun problemen moeten horen. Wee de persoon die ik hoor klagen over hitte, insecten, mogelijke bacteriën in het water of ongemakkelijke busstoelen; ze zullen in stilte door mij worden gehekeld.

Soms is het een troef om getuige te kunnen zijn van de tegenslagen van anderen en, in plaats van een verpletterende depressie te voelen over de toestand van de wereld, je een beetje ... nou ja, geluk te voelen.

Ten eerste: hebben ze nooit een gids geopend over een Zuidoost-Aziatisch land?

En er is een ander niveau aan mijn reactie, het deel van mij dat mezelf altijd als een watje heeft beschouwd. "Als ik dit aankan," zegt dit deel van mezelf minachtend, "dan moet jij wel het laagste viooltje zijn."

Wat erger is, ik hou soms van deze hardere kant van mezelf. Ik voel me er hartelijk en veerkrachtig door en heb minder medelijden met mezelf. Het is niet zo dat ik het feit ben vergeten dat, mocht ik morgen in armoede vervallen en een langzame dood van honger sterven, ik nog steeds een comfortabeler leven zal hebben geleid dan 99% van de Cambodjaanse burgers.

Maar soms is het een troef om getuige te zijn van de tegenslagen van anderen en, in plaats van een verpletterende depressie te voelen over de toestand van de wereld, je een beetje ... nou ja, geluk te voelen. En toch…

Niet-gehechtheid cultiveren

Ik sprak met mijn monniksvriend Savuth over hoe, in de boeddhistische kijk op dingen, menselijke liefde een soort lijden is, net zoals haat dat is. Ik ben opgegroeid temidden van westerse ideeën, om mijn hoofd hieromheen te wikkelen.

Voor een westerling klinkt het boeddhistische ideaal van 'onthechting' verdacht veel als onverschilligheid. Maar ik denk dat waar Savuth over sprak, het bereiken van een filosofische gelijkmoedigheid was - je zou sympathie en medelijden moeten hebben met zowel rijke boeven als bedelaarskinderen, omdat ze allebei lijden als onderdeel van de menselijke conditie.

Mijn vriendin Elizabeth vertelde me lang geleden iets soortgelijks op een andere manier ... "Alleen omdat er wortelkanalen bestaan, wil nog niet zeggen dat het niet pijnlijk is om een ​​papercut te krijgen."

Maar is dat niet net als ik, om een ​​probleem cerebraal te bekijken in plaats van de kleverige kwestie van hoe je je voelt te behandelen?

De laatste keer dat ik in New York was, merkte ik dat ik een vriend vertelde over de Big-Headed Baby, de monsterlijk misvormde baby wiens moeder hem meeneemt naar alle grote festivals, waar ze om geld bedelt, een container voor kleingeld die op de hoek van zijn vuile deken.

Wie zou er niet sympathie voelen voor het kind? Maar ik vind het moeilijk om medelijden te hebben met de moeder, als ze zich bewust moet zijn van de overvloed aan non-profitorganisaties in Cambodja die haar kind mogelijk zouden kunnen helpen - het is gewoon meer onmiddellijk winstgevend om hem rond te paraderen als een circusact.

Toch keek mijn vriend een beetje geschokt door mijn ongevoeligheid. En misschien had hij dat moeten zijn. Ik kan mijn eigen houding niet combineren met Savuths universele medeleven - niets bewijst dit meer dan mijn zeer uiteenlopende gevoelens jegens de Groothoofdige Baby en zijn moeder.

Dus waar laat dit mij achter? Tevergeefs hopen dat ik mezelf kan dwingen te voelen voor zowel de wortelkanaalpatiënt als het papierslachtoffer? Cambodja geeft nooit gemakkelijke antwoorden; het maakt het alleen maar moeilijker om de vragen te negeren.

Misschien betekent dat dat ik hier niet lang genoeg woon.

Wat zijn jouw gedachten over compassie versus onthechting? Deel uw mening in de comments!


Bekijk de video: WELAS ASIH PADA SESAMA. KH Ahmad Asrori Al Ishaqi NGOPI #05


Vorige Artikel

Mercers "Beste plaatsen om te wonen in 2009"

Volgende Artikel

Caïro naar Kaapstad: een reis voltooid!