Wat maakt reizen naar het buitenland uniek, en waarom zouden Amerikanen het moeten doen?


Waarom is het voor reizigers en reisbloggers zo belangrijk dat Amerikanen wel of niet naar het buitenland reizen?

Er zijn genoeg redenen waarom Amerikanen niet naar het buitenland reizen. Reisbloggers speculeren over de vraag of het de angst is voor een grote, enge wereld of onwetendheid over andere culturen, of korte vakantietijd, of het simpele feit dat er alleen al in de VS heel veel te doen is. Het kunnen al deze factoren samen zijn, maar dat interesseert me niet. Wat mij interesseert is de veronderstelling achter al deze speculatie - de veronderstelling dat Amerikanen naar het buitenland moeten reizen.

In eerste instantie wilde ik die veronderstelling in twijfel trekken, aangezien ik veel Amerikanen heb ontmoet die alle landen die ze hebben bezocht konden (en graag zouden willen) afvinken, alle beproevingen en beproevingen en voorspelbare doorbraken die ze hebben gehad opsommen, enthousiast over alle kunstwerken en snuisterijen en objecten die ze hebben gekocht en zwijmelen over de kostbare eenvoudige authenticiteit van 'de lokale bevolking', en ik vind hier helemaal niets bijzonders of leerzaams aan.

Sterker nog, ik denk dat het vrijwel dezelfde oude dynamiek is tussen de VS en de wereld die nog maar eens is vermenigvuldigd - eenvoudige consumeerbare ervaringen, de commodificatie van cultuur, het zien-wat-we-zijn-geprimed-door-de-media- zien versus onderzoeken-wat-is.

Maar ik hoop dat ik niet zo cynisch of zo pompeus ben dat ik het potentieel van reizen naar het buitenland volledig negeer - hoewel ik het niet zie als het wondermiddel voor het verwrongen buitenlandse beleid van de VS of de verwrongen opvattingen die veel Amerikanen over de wereld hebben, ik denk dat het een enorm potentieel heeft om positieve, constructieve verandering te creëren. Met "verandering" bedoel ik een verandering in de manier waarop Amerikanen denken over, laten we zeggen, waar hun koffie vandaan komt, of verandering in de manier waarop ze denken over een Amerikaanse eetcultuur die berust op een ongezonde afhankelijkheid van bewerkte maïs en de magnetron.

Ik heb veel mensen ontmoet die in het buitenland transformaties hebben doorgemaakt en beetje bij beetje hun wereld en de wereld in het algemeen vanuit verschillende invalshoeken zijn gaan bekijken. Ze zijn misschien begonnen het nieuws over China of Mexico veel zorgvuldiger te volgen en verschillende perspectieven te onderzoeken. Ze zijn zich bewust geworden van de invloed van Amerikaanse maïssubsidies op de mensen die ze ontmoetten en spraken in Zuid-Mexicaanse dorpen. Ze zien dat wow, ik heb er veel van spullen bij mij thuis en bij deze mensen schijnen ze het prima te doen zonder om de dag naar Target te hoeven voor iets nieuws.

Dit is natuurlijk niet vanzelfsprekend. Ik denk niet dat iemand het recht heeft om uit te leggen wat een reiziger wel of niet moet leren, wel of niet mag zien. Maar ik heb veel Amerikanen ontmoet die nieuwsgierig waren naar hun eigen aannames en geaccepteerde manieren om de wereld te begrijpen, hun eigen culturele perspectieven uit elkaar haalden en wegkwamen met een veel gecompliceerder, empathischer begrip van de verbindingen tussen henzelf en de plaatsen waar ze waren. heb bezocht.

En ik denk dat dat proces, van empathie met mensen vanuit enorm verschillende culturele, sociale en economische perspectieven, de kern vormt van reizen naar het buitenland. Dat is wat reizen naar het buitenland vaak onderscheidt van binnenlandse reizen - naar het buitenland reizen vereist zoveel meer sprongen in het onbekende.

Er zijn de belangrijkste onbekenden, de onbekende talen en culturen en geschiedenissen, maar er zijn ook de kleinere onbekenden; hoe rijst of suikerriet wordt gemaakt, de kruiden die mensen gebruiken voor medicijnen, de verlaten dorpen waar mensen gedwongen zijn naar andere landen te migreren. En naar het buitenland reizen is het proces van het opgraven van deze onbekenden, het naar boven halen van de geest, in de hoop een nieuwe brug van empathie en mededogen te creëren.

Dus ik weet niet zeker of het de percentages en de statistieken zijn die ertoe doen, ik weet niet zeker of het de handeling is om je paspoort af te stempelen - ik denk dat het de manier van kijken en vragen is die reizen naar het buitenland anders maakt, en dat heeft zoveel mensen het krachtig verdedigen van het overschrijden van grenzen. Het is de duw in het onbekende, en het terugkomen nederig, contemplatief, kwetsbaar, en ja, op manieren die zowel bewust als vaag voelbaar zijn, veranderd.

Gemeenschapsverbinding

Wat denk je, lezers? Denk je dat reizen naar het buitenland inherent leerzaam is? Wat zijn uw ervaringen in het buitenland? Denk je dat Amerikanen bang zijn voor reizen naar het buitenland?


Bekijk de video: Showpad: What We Do


Vorige Artikel

Mercers "Beste plaatsen om te wonen in 2009"

Volgende Artikel

Caïro naar Kaapstad: een reis voltooid!