De artefacten van genocide



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Een filmmontage die ik heb gemaakt tijdens mijn bezoek aan de Cambodian Killing Fields begin 2006. Het nummer heet "Dusk" door de Canadese artiest Matthew Good.

Slechts een uur vliegen van Bangkok, Phnom Penh is de hoofdstad van Cambodja en heeft veel gemeen met andere grote stedelijke centra van Zuidoost-Azië.

Het is luidruchtig, het wemelt van de motoren, tuk-tuk-chauffeurs en stapels plastic wikkels die achter verroeste tinnen woningen zijn opgestapeld, allemaal genesteld tussen talloze hotels, neonreclames en een menigte burgers.

Voor veel mensen roept Cambodja beelden op van genocide, met name de verschrikkelijke regering van Pol Pot en de Rode Khmer.

Mijn verloofde Karen en ik vragen onze taxichauffeur om ons af te zetten in "The Lake District" - wat veel prestigieuzer klinkt dan de naam doet vermoeden. Stel je een drukke steeg voor met guesthouses, geldwisselaars en gierende apen vanaf de daken van de gebouwen met één verdieping.

De meeste guesthouses kijken uit op het Boeung Kak-meer, een smaragdgroene watermassa vol slakken en afval. Na de zonsondergang van de eerste nacht boven de stad vergaf ik alles.

Door onze eerste stop de volgende dag konden we ons verdiepen in de onrustige geschiedenis van het land, dat schijnbaar uit weinig meer bestaat dan constante oorlogvoering en bezetting.

Voor veel mensen roept Cambodja beelden op van genocide, met name de verschrikkelijke regering van Pol Pot en de Rode Khmer. Van 1975 tot 1979 voerde hij een landbouwhervormingsbeleid in, gebaseerd op de maoïstische ideologie, waarin ten minste een miljoen mensen gedwongen werden verhuist, gemarteld en vermoord.

Met deze feiten in gedachten reden Karen en ik naar een voormalige plaats van massaslachting - Choeung Ek (The Killing Fields).

Het is moeilijk te omschrijven wat we hebben gevonden. Ik zou een lijst kunnen geven: lege grasvelden, borden die de massagraven markeren die de aarde onschuldig leken te laten inspringen, stukjes bot die uit het pad steken te midden van gescheurde restanten van kleding, kilometers hoge schedels, hun holle kassen die in stilte de enige vraag die ze kunnen doorgronden, waarom?

We passeren een grote boom die tijdelijk schaduw biedt tegen de zon. Een bord eronder beschrijft hoe kinderen tegen de stevige stam werden geslagen, voordat ze met hun moeders in de graven werden gegooid. Waarom gebeuren deze dingen? De rest van de bomen heeft geen antwoord.

We gaan verder met de Genocidemuseum Toul Sleng, bekend als S21 tijdens de Rode Khmer. Het was een school geweest voordat ze er een gevangenis van maakten, waarbij de muren tussen de klaslokalen werden neergehaald, steen na steen werden opgestapeld om kleine cellen te maken waarin "politieke vijanden" konden worden ondervraagd en gemarteld voordat ze naar de Killing Fields werden gestuurd.

Tegenwoordig koos de Cambodjaanse regering ervoor om de gevangenis te laten gelden als een bewijs van de genocide, en er veranderde weinig sinds de bevrijding door het Vietnamese leger in 1979.

De gronden zijn bijzonder verontrustend.

Ik betreed een klaslokaal dat een martelkamer is geworden, en kom op een verroest metalen bed, met arm- en beenkettingen die nog aan beide uiteinden hangen, een paar grote metalen knijpers opgehangen aan het gaas. De betonnen muren zijn bezaaid met gaten, sommige uit de vingers van de tijd, sommige misschien uit de vingers van gevangenen die proberen te ontsnappen. Donkere vlekken op het plafond fluisteren bloed.

Boven het bed is een grote foto aangebracht die de scène afbeeldt die de Vietnamezen aantroffen bij het betreden van deze specifieke kamer. Ik heb moeite om te onderscheiden wat er op de foto op het bed ligt, vanwege de dikke zwarte strepen op de vloer.

Ik realiseer me dat ik naar een verminkt lichaam staar. Hetzelfde lichaam dat nu begraven ligt op de binnenplaats, samen met 14 anderen die in vergelijkbare omstandigheden zijn gevonden. In totaal 'verwerkte' de gevangenis ongeveer 14.000 mensen. Slechts een handjevol heeft het overleefd. Ik verlaat de compound met de smaak van as in mijn mond.

Een paar dagen later gaan Karen en ik naar het zuiden, naar de stranden van Sihanoukville. Het was een tijdje geleden dat we de oceaan hadden gezien, en we konden zien dat hij ons miste. We checkten in in ons guesthouse en stopten alleen om onze zwemkleding aan te trekken, voordat we de luie golven raakten die de kust in rolden. Het water voelde alsof ik wegglipte onder een elektrische deken, de warmste oceaan waarin ik heb gezwommen - misschien wel ooit. Toch hield het gevoel van comfort niet stand toen we de branding verlieten en nauwelijks op het zand waren gaan drogen.

Meteen werden we geconfronteerd met een gestage reeks strandventers - vrouwen die fruit aanboden uit de manden op hun hoofd, kinderen sluw armbanden om onze polsen glijden voordat ze geld eisten, en pootloze mannen die met stille vastberadenheid langs de kust kropen, wat ons eraan herinnerde hoe arm Cambodja blijft zijn. Een deel van mij wilde rekeningen uitbetalen in de hoop mijn schuld (al dan niet gegrond) te verzachten, maar ik wist dat dit geen blijvende oplossing was.

Een deel van mij wilde rekeningen uitbetalen in de hoop mijn schuld (al dan niet gegrond) te verzachten, maar ik wist dat dit geen blijvende oplossing was.

Maar toen hoorde ik van de Children’s Art Gallery, een lokaal initiatief van een Engelse schilder die op bezoek was en ontdekte dat arme Cambodjaanse kinderen liever schilderen en hun kunstwerken verkopen dan om verandering te bedelen of te huilen. Ik vroeg de schilder, Roger Dixon, of hij het erg zou vinden om een ​​interview te doen. Met zijn witte paardenstaart en glanzende ogen accepteerde hij dat graag.

"Het gaat hier beter," zei hij, reflecterend op de duistere geschiedenis van Cambodja. "Ik kom hier al jaren en het verandert." Hij onthulde hoe weinig meer dan een jaar eerder hij de wonden van de plaatselijke kinderen had verbonden omdat niemand anders dat zou doen. Toen de kinderen zijn schilderijen zagen, vroegen ze of ze ook konden maken. Bijna een jaar later hebben ze honderden schilderijen verkocht en tonen de kinderen een hernieuwd enthousiasme voor het leven.

Ze haviken natuurlijk nog steeds met hun armbanden, maar ze doen het met die glimlach die alleen kan komen door het ontwikkelen van zelfrespect in plaats van zelfmedelijden. En zeker, niemand verdient meer hoop dan de kinderen van Cambodja, iets moet Roger Dixon hebben besloten toen hij stilletjes aan het kunstprogramma begon.

Hij zwaaide naar ons toen we de geïmproviseerde strandgalerij verlieten, vijf originele schilderijen onder onze armen.

Het contrast is schril: enerzijds de kwaadaardige heerschappij van dictators zoals Pol Pot, moordenaar van te veel om op te noemen, vermoord om onzekere redenen, niet door zijn eigen hand, maar door de handen van honderden generaals, soldaten, bewakers en gewone mensen die in zo'n dood geloofden - of als ze dat niet deden, de toenemende duisternis niet herkenden voordat het te laat was.

Aan de andere kant zijn er de zwijgenden zoals Roger Dixon die hun leven wijden aan de kleine, belangrijke taken die het leven van de mensen om hen heen verbeteren, op subtiele manieren die moeilijk te lokaliseren zijn, maar toch weergalmen. Deze mensen eisen geen erkenning, geen aandacht, behalve het gevoel dat ze op de enige manier weten hoe ze een verschil hebben gemaakt.

En dat is de enige reden waarom ik naar de rand van een massagraf kan stappen en toch in de mensheid kan geloven.

"Hoe eentonig zijn alle grote tirannen en veroveraars geweest: hoe glorieus verschillend zijn de heiligen."
- C.S. Lewis

Heeft u ooit de plaats van de voormalige genocide bezocht? Deel alstublieft uw ervaringen of gedachten over dit onderwerp.


Bekijk de video: Beyond The Genocide - Armenia in WW1 I THE GREAT WAR Special


Opmerkingen:

  1. Paschal

    voor een lange tijd zul je op zoek zijn naar zo'n wonder

  2. Heikkinen

    Naar mijn mening heeft hij het mis. Ik ben er zeker van. We moeten bespreken. Schrijf me in PM, spreek.

  3. Vance

    Praat niet over dit onderwerp.

  4. Mimuro

    Idee goed, steun ik.

  5. Tabor

    Het is conform, het is de bewonderenswaardige zin

  6. Digal

    Geld is nooit zo goed als het zonder slecht is. Handige huishoudelijke tips: het afval kan worden verwijderd wanneer de geur ervan ondraaglijk zal zijn. Om te voorkomen dat de melk ontsnapt, bind de koe stevig vast. Schoenen gaan veel langer mee als je geen nieuwe koopt. Een kokende ketel zal luider fluiten als je iemand uit je familie erop zet ... als ik niet in paniek raakt, zal ik het strooien. Als je in de spiegel keek, maar daar niemand hebt gevonden, ben je onweerstaanbaar! Hoe lang ik heb geleefd, ik kan twee dingen niet begrijpen: waar komt het stof vandaan en waar gaat het geld naartoe.



Schrijf een bericht


Vorige Artikel

4 manieren om je baby welkom te heten in de nieuwe wereld

Volgende Artikel

Escape the Cubicle: 5 stappen om je baas te overtuigen om je te laten telewerken