Opmerkingen over de 4e verjaardag van de orkaan Katrina


Foto: wikipedia commons

Vier jaar nadat het water was verdwenen, herinnert Megan Hill zich Katrina en het moment waarop ze wist dat haar leven nooit meer hetzelfde zou zijn.

1. Ik werd vroeg wakker de ochtend van 29 augustus in het huis van mijn vriendin Emily, waar ik een paar dagen verbleef terwijl mijn college in de kust van Alabama werd geëvacueerd. Ergens die ochtend, terwijl ik probeerde weer in slaap te vallen, sloeg een dertig meter lange muur van water tegen de strandgemeenschappen van Waveland en Bay St. Louis in Mississippi.

In het huis van mijn grootouders op dat strand had ik zomers doorgebracht met zeilen op de maanvis met mijn vader of lezen op de veranda naast mijn moeder. Het was waar ik op lege nachten voor het eerst naar het water keek, naar de knipperende lichten van vissersboten voor de kust.

2. Alles wat ik wist was dat papa vastzat in het ziekenhuis, en dat het ziekenhuis onder een meter water stond. Ik wist ook dat we niet rechtstreeks met hem konden communiceren. We hadden geen idee hoe het voor hem was, hoe het was voor de honderden in dat ziekenhuis en de duizenden die vastzaten in New Orleans, net na de orkaan Katrina.

Foto: wikipedia commons

3. Dagen gingen voorbij. Berichten over plunderingen, zelfmoorden, misdaad en complete chaos gingen door tijdens de lange dagen zonder elektriciteit bij Emily's huis in Florida. De school is een week geannuleerd. De telefoontjes naar mama in Houston waren kort en gehaast. Ik stelde me alligators voor die door onze straten zwommen.

Ons huis was niet overstroomd, had ze van een buurman geleerd. Maar al die plunderaars ... betekende dat dat er iemand in mijn slaapkamer was om mijn spullen te stelen?

4. Terwijl we hulpeloos zaten dagenlang voor televisies of radio's, terwijl het water zakte, kroop zwarte schimmel door het drassige dak of de doorweekte platen. Modder nestelde zich en droogde op de vloeren en de bovenkant van alle meubels die niet waren omgevallen. Houten meubels en vloeren verrot en geschild.

Enorme vliegen en maden namen hun intrek in rottend voedsel dat tijdens de haastige uittocht in koelkasten was achtergelaten. Gras, bomen en planten stierven door de infusie van zout water en ook zij waren bedekt met grijs slib. 'S Nachts werden hele wijken donker. Lichamen verrotten op zolders.

Foto: wikipedia commons

5. Je denkt nooit het gaat jou overkomen. Elke zomer, en bij elke naderende storm, herinneren meteorologen ons aan de Golfkust eraan dat dit het zou kunnen zijn. Dit kan "de grote" zijn. Maar je denkt nooit dat het jouw beurt zal zijn.

Je zit urenlang in de file om de stad uit te komen, en dan verblijf je in een hotel in Memphis of Houston of Atlanta tot het voorbij is.

Je gaat naar huis, ruimt de tuin op, zet de planten weer buiten en vergeet het. Of je hebt een orkaanfeest - scholen en kantoren zijn gesloten en je viert feest. Je ziet de golven breken op het meer en de wind buigen de bomen, maar je denkt nooit dat het jou kan overkomen.

6. Papa stond op het dak van het ziekenhuis, de plek waar hij zijn hele professionele leven had doorgebracht. 'S Nachts kon hij meer sterren zien dan hij ooit had gezien. In de verte brandden elektrische of gasvuren in niet-identificeerbare gebouwen. Hij kon de bovenkant van zijn auto nauwelijks zien onder het theebruine water. Zijn huid begon rauw te worden door Purell te gebruiken om in te baden en de benauwde hitte van augustus was bijna te zwaar om te verdragen.

Slapen was bijna onmogelijk. Patiënten hadden 24 uur per dag zorg nodig en er kwamen altijd mensen met boten uit omliggende huizen. Vanaf het dak van dat ziekenhuis kon hij de tassen zien die ze hadden gebruikt toen de toiletten stopten met werken en de lijken die uit het mortuarium op de eerste verdieping waren gedreven. Eindelijk, een paar dagen na de storm, kwamen de helikopters.

7. Er zijn die keerpuntmomenten in het leven waarvan je weet dat niets hetzelfde zal zijn. Het was die eerste ochtend voor de televisie gemakkelijk te zien toen beelden van overstroomde wijken voorbij flitsten, dat dit alles zou veranderen. Er was niemand om op te leunen, niemand om naar toe te gaan die niet was beïnvloed.

Foto: wikipedia commons

Niemand op wie u kon vertrouwen om u te helpen, want iedereen had hulp nodig. Zelfs toen de wederopbouw begon, waren er tegenslagen. Een nieuw dak betekende een spijker in de autoband en wie weet stond er een winkel open om deze te repareren. De mensen kwamen terug, maar de gebroken stad betekende misdaad, en misdaad betekende dat soldaten op straat liepen.

De stroom aan nieuwe aannemingsbanen betekende soms dat het werk slecht gedaan was, half af was, en er was altijd een wachtlijst. Er gingen jaren voorbij voordat mijn grootmoeder een foto aan haar muur kon hangen of in een stoel in haar woonkamer kon zitten.

8. Soms bevries ik
omhoog als ik het me herinner. Ik ben nog steeds in shock dat op een gegeven moment 80 procent van alles wat ik wist onder water was. Hoe ga je om met zo'n herinnering?

Gemeenschapsverbinding

Voor degenen die nog niet in New Orleans zijn geweest, hier is waarom je nu New Orleans zou moeten bezoeken. En voor meer van Megans verhaal, wat ze deed na de orkaan Katrina, lees alstublieft Losing my Travel Virginity: Americorps NCCC.

Als u een notitie van de weg heeft waarvan u wilt dat wij deze in overweging nemen, dient u deze bij ons in.


Bekijk de video: Hurricane Katrina makes landfall, CNN Pt. 1


Vorige Artikel

Opmerkingen over Morning Darkness in Calcutta

Volgende Artikel

Op weg naar mijn werk: Kopenhagen, Denemarken