Met de trein van Mumbai naar Noord-India


Foto's door de auteur.

Aantekeningen en foto's van Divya Srinivasan, een student in Mumbai en regelmatig een Matador-medewerker.

De trein begon te rijden en mijn vrienden renden mee. Ze waren bijna aan het joggen en ik keek hoe de trein hen inhaalde, zag hoe mijn moeder stond en keek hoe ik wegging.

Al snel waren ze allemaal uit het zicht, net als het perron. Ik stapte weer in de coupé en ging zitten. Naast mij stond een ouder echtpaar.

Ik was op reis van Mumbai naar Noord-India, een reis van 30 uur. Tegen de avond gaf mijn iPod-batterij het op en nam ik een pauze om dingen te bekijken.

Ik friemelde een beetje en trok de aandacht van de dame naast me, ze zei in het Hindi: "Waar reist een jong meisje zoals jij alleen naartoe?" Ik zei haar om vrijwilligerswerk te doen bij een ngo.

Ze snoof en zei: "Op jouw leeftijd, kind, was ik rijp met mijn derde geborene." (Ik ben 21).

Al snel waren we aan het kletsen als oude vrienden en haar man deed mee. Ik hoorde dat het Sindhi's waren uit Sind, dat nu politiek onder Pakistan valt. Toen India werd opgedeeld wilden ze geen deel uitmaken van Pakistan, dus gaven ze hun huis, land en familie op en staken te voet de grens met India over.

Ze vertelden me over hun leven daarna en wat een teleurstelling in India was geweest. Ik voelde me boos en defensief, maar ik zei niets.

De avond viel en ik trok me terug in mijn kooi. Ik kan me niet herinneren dat ik in slaap viel, maar ergens in de nacht werd gewekt door luide gevechten en geschreeuw. De politie deed een steekproef in de trein en er was iemand betrapt op alcohol. We bevonden ons in een religieus deel van het land waar alcohol verboden was, en bovendien mag je niet reizen met drank.

De politie reed door de trein en ik hoorde ze naar me toe komen. Als je de politie ziet, heb je het gevoel dat je in gevaar bent in plaats van veilig.

Mijn hart begon te bonzen, ook al wist ik dat ik niets bij me had en dat er geen reden was voor hen om me te pesten. De gordijnen van mijn ligplaats waren dicht en ik hoorde de politieman de conducteur vragen:

"Wie is hier binnen?"

De dirigent antwoordde: "Het is een meisje, uit Mumbai, ze is maar een kind"

En ik hoorde de politieman weglopen.

Op navraag van de conducteur ontdekte ik dat we midden in de Rajasthan-woestijn waren. Dat was een enge gedachte. De trein begon te rijden en het volgende dat ik me herinner zijn luide, schelle stemmen die "chai" (thee) schreeuwden en het licht stroomde ergens naar binnen. Toen droomde ik dat ik aan het zwemmen was en ik kon niet achterhalen welke kant boven was, want er was licht in alle richtingen en een vervelende stem zei iets over thee.

Ik werd toen wakker en ontdekte dat ik in Delhi was, nog een paar uur had om in Haryana te komen. Ik kocht wat chai voor 5 roepies en ging zitten. Ik ging weg om mezelf te ontlasten en staarde naar de grond door het kleine gat waardoor ik moest storten. Het voelde raar, maar ik deed wat ik moest doen.

Het bejaarde echtpaar was in Delhi uitgestapt en ik was nu alleen in de coupé.


Bekijk de video: Life and culture on the banks of river Krishna. Sancharam. MUMBAI 10. Safari TV


Vorige Artikel

Een interview met Liz Chatburn van Pocket Cultures

Volgende Artikel

Duisternis in Bodh Gaya