Burakku: zwarte cultuur in Japan


Foto's: auteur

Een expat verhuist naar Japan en ontdekt een fascinatie voor zijn eigen cultuur.

Elke keer dat ik iemand ontmoet die al een tijdje in Japan is, wordt er onmiddellijk een oppervlakkige band gevormd. Het script begint: waar woonde je? Hoelang was je daar? Gaf je Engelse les? Bij welk bedrijf was je? Deze gesprekken worden uiteindelijk persoonlijke ervaringen over de worstelingen van het dagelijkse leven voor een buitenlander in Japan, en hoe het was in de eerste weken na aankomst (of overleven).

Ik verhuisde van Montreal naar Tokio, enthousiast over het ontdekken van nieuw voedsel, het leren van een nieuwe taal en het zien van oude tempels. Dat heb ik allemaal gedaan. Maar niemand vertelde me dat ik ook restaurants met een Caribisch thema zou vinden, meisjes die bomberjacks droegen met ‘respect the black woman’, of ‘black for life’ op de achterkant geschreven en jongens die rondhingen in oude Cadillacs die ze veranderden in low-riders. In mijn naïviteit vroeg ik me af waar het oude land van het mysterieuze oosten was dat ik me had voorgesteld. Ik ervoer mijn eigen versie van een cultuurschok.

Het was op zijn zachtst gezegd verrassend om aspecten van mijn eigen cultuur in Japan te zien. Ik wist niet precies wat ik moest denken van Jamaicaanse eet- en muziekfestivals, Japanse reggaekunstenaars of clubs genaamd Harlem of Bootie die de nieuwste hiphop en R & B-muziek speelden. Toen ik deze schijnbare fascinatie zag van sommige Japanners voor alles wat zwart is, ging mijn geest weg Wauw naar waarom?

"Kokujin kakkoii!" is wat mij vaak werd verteld als ik vroeg wat er achter de bewondering van zwarte mensen schuilging. Eigenlijk was ik cool, gewoon omdat ik zwart was. Ik geef toe dat het een beetje een ego-boost was toen ik het achter me hoorde fluisteren terwijl ik door de smalle maar drukke Takeshita –Dori in trendy Harajuku liep of terwijl ik tot 5 uur 's ochtends in Shibuya op de dansvloer kwam. Soms kwamen mensen naar me toe en zeiden het. Waarop ik zou glimlachen en een simpel bedankje zou zeggen.

Maar al snel begon ik me een beroemdheid te voelen zonder alle voordelen. Mensen kenden me niet, maar ze dachten dat ze wisten waar ik over ging. Ik werd de gesprekken beu die begonnen met ‘Waar kom je vandaan? New York? ’‘ Ben je een dj? ‘‘ Voor welk sportteam speel je? ’Ik kom uit Canada en ik kwam hier om Engelse les te geven. Sorry dat ik je moet teleurstellen.

Ik werd aangezien voor zowel een bandlid van The Roots als Tiger Woods (die ik totaal niet lijk) en ik werd gevraagd om een ​​handtekening te zetten door een middelbare scholiere in Tokyo Disney. Ik werd gevraagd om te poseren voor foto's terwijl ik een pasgeboren baby vasthield, en ik werd door een groep tieners uit een kleine stad gecomplimenteerd met bepaalde delen van mijn, ehrm, anatomie op een Tanabata-festival. Een man deed zelfs zijn uiterste best om zijn treinkaartje aan de balie naast me te kopen, zodat hij kon zeggen ‘wat is er aan de hand? 'En vertrok toen met een tevreden grijns. Ik denk dat ik zijn dag goed heb gemaakt.

Dan waren er nog het ontelbare aantal van 20 mensen die ik rond zag dwalen, die 50.000 yen (ongeveer 500 US dollar) betaalden in een chique salon om het te laten lijken alsof ze een maand of twee natuurlijke dreadlocks hadden. Of de jongens gekleed alsof ze uit ‘de motorkap’ komen en proberen de toespraak te laten passen. In werkelijkheid is er geen kap in Japan en hun taal is opgebouwd rond zichzelf wegcijferende beleefdheden en vriendelijkheid in plaats van tactloze botte directheid.

Mensen zeggen vaak dat imitatie de grootste vorm van vleierij is. Maar is het echt? Wat haalden ze eruit door hun haar te permanenten om een ​​afro te krijgen en er vervolgens een afro-plectrum in te steken? Zoveel ervan leek onoprecht. Om te beginnen kende ik de b-boys van vandaag, die in de gangen van treinstations knallen en opsluiten (met extra inspanning als ik er langs liep leek het altijd), dancehall-diva's en rent-a-dreads waren de salarimen en OL's van morgen (salarismannen en kantoordames, spreektaal Japans voor zakenmensen en secretaresses). Ze zouden uiteindelijk opgroeien, zich conformeren en hun vroegere passies en tijdverdrijf beschouwen als kinderdingen.

Een zwarte mannelijke collega van mij die ook in Japan woonde, bood een ander perspectief. Hij vond het verfrissend om een ​​nieuwe kijk te zien op muziek, mode en eten waarmee we allebei zijn opgegroeid. Ik was niet zo gemakkelijk overtuigd. Spelen met cultuur zoals je speelt met de nieuwste gadget kan nauwelijks iets positiefs zijn, vooral als je de cultuur niet goed genoeg kent. Er leek helemaal geen zorgen te zijn over de vraag of hun acties, kleding, opmerkingen of kapsel aanstootgevend zouden kunnen zijn.

Na verloop van tijd realiseerde ik me voor de Japanse jeugd dat het in de zwarte cultuur zijn een vorm van rebellie is, en daarin lag de aantrekkingskracht. Jonge mensen zijn graag op de een of andere manier anders en onderscheiden zich als individuen. Moeilijk te doen in een land waar conformiteit wordt aangemoedigd. Leef hetzelfde, denk hetzelfde, zie er hetzelfde uit, WEES hetzelfde. Opzettelijk opvallen is om problemen vragen. Zoals een bekend Japans spreekwoord zegt: de spijker die uitsteekt, moet worden neergeslagen.

Misschien is het gewoon een vorm van bewondering en mag het als niets meer worden beschouwd. Zoveel van de hiphopcultuur van vandaag is nu een jeugdcultuur geworden, dat het soms moeilijk is om onderscheid te maken tussen de twee. Maar mijn collega had een punt. Japanners geven er hun eigen draai aan. Welke subcultuur ze ook aannemen, ze worden meesters, verzamelaars en liefhebbers.

Je hoeft niet verder te zoeken dan Mighty Crown Sound Crew, die internationaal bekend is en meerdere prijzen heeft gewonnen voor hun reggae-remix en dj-vaardigheden. Om nog maar te zwijgen van Junko, een danseres die in 2002 de dancehall queen-wedstrijd in Jamaica won en nu kinderen in Japan leert dansen zoals zij. Ik heb Japanse kerels ontmoet die beter Jamaicaans patois spreken dan ik zou kunnen imiteren en eigenaren van soul-r & b- en hiphop-vinylcollecties die een klein fortuin moeten hebben gekost.

Nu ik een paar jaar terug ben in Canada, merk ik dat ik vaak dagdroom over mijn tijd doorgebracht in Japan. Na drie en een half jaar in verschillende gebieden van Saitama en Tokio te hebben gewoond, haalde ik me uit mijn Canadese comfortzone en testte ik de grenzen van mijn westerling geduld. Het daagde mijn manier van denken uit en maakte me bewust van het verschil tussen groepsmentaliteit en individueel. Japan en Japanners lieten me altijd raden. Net toen ik dacht dat ik ze allemaal had bedacht, gooiden ze me weer een culturele curve-bal.

De aanwezigheid van zwarte cultuur in Japan laat me nog steeds met ambivalente gevoelens achter. Wat echter duidelijk is, is dat ondanks het feit dat hun eigen taal en cultuur hen uit elkaar houden, er een jonge generatie nihonjin is die meer dan ooit probeert dichter bij de rest van de wereld te zijn, zich op de een of andere manier verbonden te voelen en nog steeds bezig is met het proces. om uit te zoeken hoe.

Meer willen? Bekijk de bronnenpagina van Matador voor reizen in Japan.


Bekijk de video: I Spent a Week with Japans Biggest Rock Star


Vorige Artikel

Opmerkingen over Morning Darkness in Calcutta

Volgende Artikel

Op weg naar mijn werk: Kopenhagen, Denemarken