Verrassende ontmoeting in Saranda, Albanië



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Kristin Conard blikt terug op een korte band met een local in Albanië.

Saranda, aan de Albanese Rivièra, is enorm populair bij de lokale bevolking voor huwelijksreizen, maar ik was niet in een romantische bui.

Ik was op weg naar het café met mijn boek en mijn dagboek, en ik was klaar om me over te geven aan een uurtje zelfmedelijden en reflectie.

Net de dag ervoor was de man met wie ik op reis was, de man die me op het vliegveld was komen ophalen, de man die ik in mijn hoofd al had bestempeld als iemand die op het punt stond een significante ander te zijn, onverwacht in een bus naar een stad zes uur verderop en had me verteld dat hij me zou missen, maar had ook gezegd: "Ik moet op dit moment mijn eigen weg gaan."

Ik was me aan het voorbereiden om dat te kunnen respecteren, maar op dat moment wilde ik alleen maar mijn koffie halen en proberen uit te zoeken hoe ik me voelde, wetende dat ik hem waarschijnlijk nooit meer zou zien.

We zijn op deze manier door een dozijn auto's gegaan. Elke keer dat ik het rijbewijs correct raadde, klopte ze op mijn hand of kneep ze in mijn schouder. Tussen auto's door praatte ze. Waarover heb ik geen idee.

Als ik wist dat niemand in het café Engels sprak en dat ik geen Albanees sprak, zou ik meestal een beetje gefrustreerd raken over het feit dat ik mezelf niet verstaanbaar kon maken, en dan een beetje beschaamd omdat ik naar een land kwam zonder kennis van de taal. Maar die dag was ik meer dan blij mezelf te isoleren.

Dit was hetzelfde café waar hij en ik naar toe waren gegaan, en het was hier dat we er, na veel vallen en opstaan, in geslaagd waren om koffie te krijgen met gestoomde melk. Het is vrij moeilijk om gestoomde melk na te bootsen, en we waren zo blij dat we eindelijk hadden gekregen wat we zochten.

Ons schuldgevoel bij het eisen van onze specifieke koffiewensen werd weggewassen met de stralende en vriendelijke glimlach van de kleine, ronde oudere vrouw die het café runde en net zo blij leek als wij dat ze onze pantomime had begrepen.

Foto door auteur

Ze zag me aankomen en mijn drankje was klaar tegen de tijd dat ik bij de balie kwam. De vrouw gebaarde hoog in de lucht en leek een vraag te stellen.

Ik glimlachte verontschuldigend en schudde mijn hoofd. Wat bedoelde ze? Ze wees naar mij en toen naar de lucht naast me en weer naar de lucht.

Ah, ze vroeg waar mijn metgezel was; hij was lang.

Ik schudde weer mijn hoofd. 'Berat,' zei ik, de naam van de stad waar hij heen ging.

Ze klakte afkeurend met haar tong. Ik knikte instemmend terwijl ik mijn koffie pakte en naar buiten liep. Ik koos een tafel buiten het café, in de schaduw van de palmbomen met uitzicht op de hoofdweg in Saranda.

Ik sloeg mijn dagboek open en begon te schrijven. Na een paar minuten haastte de eigenaar zich naar buiten en kwam aan mijn tafel zitten. Ik keek verbaasd op.

'Berat,' zei ze, gebarend naar de lege stoel naast me en wees toen naar de grond, 'Saranda?'

Ik nam aan dat ze vroeg of hij terug zou komen. Ik schudde mijn hoofd en ze gooide walgend haar handen in de lucht. Precies wat ik dacht.

Ze begon langzaam tegen me te praten in het Albanees, het idee dat, omdat het zo voor de hand liggend voor je is, als je het maar langzaam genoeg zegt, een buitenlander het zou moeten begrijpen, een techniek waarvan ik blij was te weten dat die niet alleen door Amerikanen werd gebruikt.

Hoe zou ik anders kunnen reageren dan te blijven glimlachen en mijn schouders op te halen? Ze verviel in stilte.

Ik wilde dat ze wegging; Ik wilde kunnen zitten en denken en stilstaan ​​bij het leven, het universum en alles, en hier onderbrak ze mijn mijmering.

Maar wat zou ik kunnen zeggen? Wat zou ik kunnen doen? Ik klikte een beetje angstig met mijn pen. Welke hints zou ik kunnen geven zonder duidelijk te zijn?

We keken allebei naar een auto die voorbijreed en langzamer ging rijden om zich een weg te banen over het oude touw dat over de weg was gespannen, dat werd gebruikt als een goedkope, verrassend effectieve verkeersdrempel. Het kenteken begon met de letters "SR".

'Saranda,' zei ze, wijzend naar de auto. Ik knikte met mijn hoofd.

De volgende auto had "GK" op de kentekenplaat. "Gjirokastra." De naam van een stad een paar uur verderop. Ik knikte weer.

Eentje kwam langs met 'TR'. 'Tirana,' zei ik, de naam van de hoofdstad.

Ze keek me stralend aan en sloeg me op mijn schouder. Ik glimlachte een beetje duizelig om haar goedkeuring.

Foto door auteur

We zijn op deze manier door een dozijn auto's gegaan. Waarover heb ik geen idee.

Maar ze haalde me uit de schulp waar ik me zo graag in terug wilde trekken. Er was geen manier om genotzuchtig en broos te zijn zonder onbeleefd te zijn tegen deze vrouw.

Ik merkte dat ik haar bestudeerde. Het drong tot me door dat ze dezelfde jurk droeg als elke andere keer dat ik haar had gezien. Een schone, maar versleten, vormeloze jurk met bruine en lichtbruine bloemen. Haar haar was grijs en kroop doelloos om haar gezicht. Er kwamen lachrimpels in haar gezicht, maar de diepe zorgelijke lijnen in haar voorhoofd kwamen overeen met die.

Ik vermoedde dat ze hier haar hele leven had gewoond, door communisme en onrust. Ik vroeg me af of ze haar hart had gebroken of zelf een hart had gebroken.

Toen ik mijn koffie op had, stond ze op, boog zich voorover om me te omhelzen en liep toen weer het café in. Ik kwam nog twee weken elke dag naar dat café, en hoewel ze me altijd begroette met een blije en gastvrije glimlach, kwam ze nooit meer bij me zitten.

Ik vroeg me af of ze die dag mijn malaise had gevoeld, en hoewel we elkaar niet konden verstaan, had ze haar hand uitgestoken om me uit mezelf te trekken.


Bekijk de video: Lonely Planet: Albania 2019 in 10 best places to visit


Vorige Artikel

Hoe u uw perfecte beroep kiest

Volgende Artikel

Parijs in 100 Macarons