Worstelend met abstracte gedachten in Cambodja



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

School in Prek Toal / Foto: tajai

Studenten in Cambodja worstelen met metaforen en creatieve logica. Is de reden cultureel… of is er een dieper mysterie?

Een buitenlander zijn voelt in Cambodja vaak als één groot web van miscommunicatie.

Op het meest basale niveau heeft dit te maken met mijn minimale Khmer-vocabulaire. Zelfs als ik de juiste woorden vind, is de kans groot dat ik ze onherkenbaar vermeng. Evenzo haat ik het om de verbrijzelde blik op het gezicht van een Khmer te zien als hij denkt dat hij Engels spreekt en ik geen woord kan verstaan.

Maar de gemiste verbindingen zijn meer dan alleen een taalprobleem. Zelfs als iemand goed Engels spreekt, zijn er nog steeds tientallen culturele kuilen waar we in kunnen vallen.

Hier is er een die de hele tijd naar voren komt: er bestaan ​​Khmer-mensen in een wereld waarin alles heel letterlijk wordt genomen.

Soms manifesteert dit zich als grappige culturele eigenaardigheden. (Wil je een broodje ijs in Cambodja? Het is een stokbrood met een paar bolletjes sorbet erin).

Maar ik realiseerde me niet hoe gedwongen westerlingen zijn om alles in een abstractie te veranderen, totdat ik zag dat hun ideeën voortdurend verloren gingen in de vertaling, en dat kan voor alle betrokkenen enorm gek zijn.

Plezier en spellen

In sessie / foto: tajai

Op de boeddhistische school waar Jason en ik elke week een Engelse les vol tieners geven, mislukken onze pogingen om westerse onderwijstechnieken opnieuw te creëren.

Pictionary leek een groots idee, maar de studenten raakten snel gefrustreerd, omdat ze het concept van iets anders tekenen dan een letterlijke weergave van het woord niet begrepen.

Met het woord 'feestje' kan een westerling een cocktailglas of een discobal, feestmutsen of een verjaardagstaart trekken. Een Khmer-student tekende vier mensen aan een tafel. Zo zien feesten er immers vaak uit.

Toen een andere student probeerde haar teamgenoten "leraar" te laten raden, tekende een andere student een tekening van een monnik, waarna haar team herhaaldelijk "monnik" raadde. We stelden voor om iets aan de afbeelding toe te voegen, maar ze was in de war - waarom zou ze een appel of een schoolbord of een potlood tekenen als het woord 'leraar' was?

Als Pictionary moeilijk was, Twintig vragen was een complete catastrofe. De klas leek perplex door het idee van "raden wat we dachten". (Waarom zouden ze dat doen? Waarom konden we het ze niet gewoon vertellen?)

Toen we hen overtuigden om vragen te gaan stellen, waren de vragen meestal aarzelend en hadden ze geen enkele relatie. "Is het pizza?" vroeg een meisje hoopvol. "Is het een eend?" vroeg de volgende student.

Zelfs nadat we deze gewoonte om naar losse items te vragen hadden gecorrigeerd en ze enkele hints hadden gegeven, hinkte het spel pathetisch. "Oké," zei ik. "Onthoud dus dat het niet warm wordt geserveerd en dat het iets rond is. Wat kan het zijn?"

"Is het soep?" vroeg een student onschuldig. Ik moest de neiging bedwingen om een ​​gum naar hem te gooien. De les ging helemaal niet meer over Engels - het was een oefening in abstract denken en logica geworden.

Samenvatting ontmoet logica

Op dagen dat we het opgeven en uit het hoofd lesgeven, zijn de studenten opgelucht en herhalen ze opgewekt onze monotone uitspraken.

Vaardigheden als creatief denken en basislogica voelen mij aangeboren, maar dat zijn ze niet. Ik heb ze net als zoveel andere dingen geleerd.

Als dit zou gebeuren in een westers klaslokaal vol zeventienjarigen, zou men concluderen dat leerstoornissen zeker de schuld waren. Maar integendeel, onze Khmer-studenten zijn erg slim en onthouden woordenschat en grammaticaregels snel. Hun leerstijl heeft weinig te maken met intelligentieniveau.

In eerste instantie dacht ik dat de uitleg ingewikkelde noties van oosterse gedachten en perspectieven zou omvatten (wat het ook zou kunnen zijn). Maar ik denk dat het meest waarschijnlijke antwoord is dat de meeste Khmer-mensen niet abstract kunnen denken, omdat niemand de moeite nam om ze te leren hoe.

Vaardigheden als creatief denken en elementaire logica voelen mij aangeboren, als een aangeboren deel van mijn persoonlijkheid, maar ik realiseer me dat ze dat niet zijn. Ik heb ze net als zoveel andere dingen geleerd, op school, van mijn familie en in mijn achtertuin, terwijl ik speelde met het buurmeisje.

Die speeltijd toen we nog heel kleine meisjes waren, is de eerste keer dat ik me herinner dat ik leerde dat een abstracte 'ingebeelde wereld' en een echte wereld naast elkaar konden bestaan.

Jarenlang waren de zomervakanties vol magische bomen en blauwe vinvissen die in de achtertuin zwommen, van koninklijke theekransjes en lafhartige schurken die op de loer lagen in de kelder.

Het voorrecht om te leren

Doorkijken / Foto: tajai

In een land dat pas een generatie geleden werd verwoest door afschuw, hebben mijn Khmer-studenten nooit geleerd aandacht te besteden aan iets anders dan de zeer reële en dringende wereld om hen heen.

Misschien is het een beetje zoals Amerika in de kinderschoenen - ik was bang toen vroege Amerikaanse literatuur op de middelbare school werd toegewezen, al die teksten van Thomas Payne en John Smith en Cotton Mather die spreken over veel passie en hard werken, maar weinig fantasie of eigenzinnigheid .

Het waren mannen die bezig waren een natie uit te vinden, en ze hadden geen tijd om iets anders uit te vinden. Ik zie hiervan echo's in Cambodja.

Schilderijen van Khmer-kunstenaars worden bijvoorbeeld niet gewaardeerd om hun originaliteit van inhoud of techniek, maar om hun zorgvuldige precisie bij het repliceren van een paar standaardontwerpen. Ze kunnen perfect een tempel nabootsen die door een zonsondergang verlicht wordt, maar zouden ze ooit weer in staat zijn om hun innerlijk leven op het doek te vertalen?

Het maakt me pijnlijk bewust dat een leven als het mijne, gevuld met denken, kunst en uitvindingen, alleen in een handvol zeer gelukkige landen had kunnen ontstaan.

Aan de ene kant maakt het me opnieuw dankbaar voor mijn geboorteland en wanhopig dankbaar.

Het is zowel een bedwelmend als een vreselijk besef te weten dat die diepste en meest persoonlijke delen van de geest, de mentale paden die dienen als de basis van iemands zelf, werden verleend door een voorrecht dat ik niet verdiende.

Wat vindt u van het voorrecht om te leren? Deel uw mening in de comments!


Bekijk de video: ANGKOR WAT EN KILLING FIELDS IN CAMBODJA IPEKSTEENBEEK


Vorige Artikel

Puerto Rico in cijfers

Volgende Artikel

Schikking bereikt in Wiwa v. Shell