Hoe ik Deens heb geleerd


Foto's: auteur

Waarom vrienden het verschil maken op het pad naar vloeiendheid.

"Man, je bent zo raar."

Dit was de nogal ontmoedigende reactie van Kim, mijn nieuwe Deense huisgenoot, nadat hij hem had verteld dat ik het komende jaar in Denemarken zou doorbrengen om zijn moedertaal onder de knie te krijgen. Helaas waren soortgelijke opmerkingen (allemaal in het Engels) gebruikelijk tijdens de eerste paar weken van mijn Erasmus Study Abroad-programma in Århus.

Denen vonden het lachwekkend dat iemand Deens zou willen leren, vooral iemand die Engels als moedertaal spreekt zoals ik. Als er een ranglijst zou bestaan ​​voor de meest populaire Scandinavische taal, zou het Deens onderaan komen te staan. Het mist zeker de sexiness en de zangkwaliteiten van het Noors en Zweeds, maar het is niet de lelijke taal die velen beweren te zijn.

Nu ik erop terugkijk, vocht ik een verloren strijd, aangezien de meeste Denen vloeiend Engels spreken, dankzij uitstekende scholing en een streng dieet van Amerikaanse en Britse tv. Ze leerden in ieder geval van mij en zagen mijn komst als een uitstekende gelegenheid om hun Engels vers te houden, de zwijnen! Dit was helemaal niet hoe ik me had voorgesteld dat de dingen zouden gaan.

Na twee jaar intensieve universitaire studie had mijn Deens een stuk beter moeten zijn, maar om de een of andere reden begreep ik het nog steeds erg basic. Het vooruitzicht om in Denemarken zelf te wonen en studeren was daarom beangstigend. Let niet op de onvermijdelijke heimwee - hoe zou ik het een heel jaar overleven met de Deens van een peuter?

"Ah, het komt wel goed. Ze spreken daar allemaal Engels, nietwaar? " zouden mijn vrienden zeggen.

"Ja, maar daar gaat het niet om!" Reageerde ik, gefrustreerd door elkaar geschud.

Wat had het voor zin om naar het buitenland te gaan om een ​​taal te leren en Engels als vangnet te gebruiken? Ik moest het beheersen voor mijn universitaire opleiding en ik wilde het ook beheersen. Hoe bang ik ook was bij het vooruitzicht dom te klinken, ik was vastbesloten Denemarken vloeiend te verlaten.

Je zult dan begrijpen hoe gefrustreerd ik was tijdens die openingsweken, terwijl mijn ambities langzaam voor mijn ogen vervaagden. Mijn aandrang om alleen Deens te spreken met mijn huisgenoten was een ellendige mislukking geweest en tot overmaat van ramp waren mijn Duitse vrienden (ook medeleerlingen, die allemaal cursussen Engels volgden en niet van plan waren Deens te leren) al vloeiend.

Mijn cursussen op de universiteit waren ook nauwelijks inspirerend en ik voelde me totaal verbijsterd en duizelig, omdat ik me alleen concentreerde op wat er werd gezegd, in plaats van op de context van de lessen. Op dat moment was het erg verleidelijk om toe te geven en alleen maar te genieten van de zorgeloze vreugde van het Erasmusstudent zijn, maar plotseling veranderde alles.

Op een avond bevonden een paar vrienden en ik ons ​​in de studentenbar bij de haven van Århus. We hadden gehoord dat er een aantal lokale bands speelden en wilden graag meegaan. De muziek was vreselijk, het soort dat zich richt op het laten bloeden van de oren in plaats van op entertainen, en ik merkte dat ik me met een suisend hoofd terugtrok naar de bar. Toen ik een Tuborg bestelde, zag ik dat er een meisje naast me stond dat net als ik leed.

"De spiller alt for højt, hvad?" Riep ik naar haar.

Ze glimlachte en knikte, terwijl ze een vinger van een oor haalde om mijn hand te schudden en zichzelf voor te stellen. Ze heette Marie en was het erover eens dat de band in kwestie ons tegen het einde van de avond allemaal doof zou maken. Nadat ik mezelf had voorgesteld en haar had laten horen dat ik geen Deens was, gebeurde er iets verbazingwekkends: ze overtrad de nationale wetgeving en schakelde niet onmiddellijk over op Engels, maar bleef in het Deens spreken, en nog beter, uitte geen grote verrassing dat een buitenlander haar sprak taal. Ik weerstond de neiging haar te omhelzen en tranen van dankbaarheid te huilen, en we gingen door met ons gesprek tot diep in de nacht.

Door mijn eerste Deense vriend te maken, veranderde alles. Hoewel ik nooit iets zei, begreep Marie dat ik niet alleen in Denemarken was voor de Erasmus-feesten en dat ik met iets duurzamer wilde komen. Daarom werd Engels vanaf het begin verboden door een onuitgesproken regel tussen ons. Zelfs als ik moeite had om een ​​woord te vinden of een zin samen te stellen, weigerde ze me de gemakkelijke uitweg te laten kiezen.

In plaats daarvan toonde ze veel geduld en liet ik het voor mezelf uitzoeken. De enige keer dat ze me corrigeerde, veroorzaakte veel hilariteit. We waren op een dag samen in een postkantoor en, niet zeker waar de rij begon, vroeg ik een man

"Er du i koen?"

De man keek me geschrokken aan en het bleek dat ik hem eigenlijk had gevraagd of hij “in de koe” zat, in plaats van in de rij.

"‘ Køen ’, niet‘ koen ’, schat”, gniffelde Marie in mijn oor.

Een avond per week nodigde Marie me uit voor een etentje in haar gezellige flat en we praatten over van alles tot in de vroege uurtjes. Wat hier zo verfrissend aan was, was dat het niet voelde als een soort van tevoren afgesproken taalcursus. Het was echt iets. Het was het dagelijkse leven. Eindelijk was ik erin gepast.

Hoe meer tijd ik met Marie doorbracht, hoe beter mijn Deens werd en hoe meer mijn zelfvertrouwen groeide. Ik realiseerde me dat het doen van werkboekoefeningen en het uit het hoofd leren van grammatica je alleen zoveel kan leren en dat de beste manier om te leren is om eropuit te gaan en mensen te ontmoeten en gewoon te praten, praten, praten.

Ik ging een paar maanden naar een taalschool in de stad en bevond me in de klas voor gevorderden, die vol zat met Litouwse snobs die al vloeiend waren, maar alleen kwamen opdagen om te pronken. In plaats van naar hen te luisteren over mijn fouten, realiseerde ik me dat tijd doorbrengen met een local een veel betere en goedkopere manier was om te leren.

Nu de zaken eindelijk in beweging kwamen, begon ik me langzaamaan in de taal onder te dompelen. Universitaire lessen werden gemakkelijker te volgen en ik begon elke dag een krant te lezen, woorden op te zoeken die ik niet kende en ze op notitiekaarten te schrijven.

Al snel kon ik de hele krant lezen zonder de hulp van een woordenboek en woorden die ik nog nooit eerder had opgemerkt, verschenen overal. Ik luisterde ook naar de radio en raakte al snel verslaafd, zo erg zelfs dat ik op een dag bezoek kreeg van een radiolicentieofficier die betaling eiste voor een vergunning.

Ik heb daar veel moeite mee gehad, maar ik heb tenminste wat oefening gekregen van de boze woorden die werden uitgewisseld! Ik droomde op dat moment zelfs in het Deens (altijd een goed teken, zo is mij verteld) en een paar keer reageerde ik op de vragen van een Engelse vriend in het Deens zonder het te beseffen.

Toen mijn zelfvertrouwen groeide, vond ik het gemakkelijker om met mensen in gesprek te gaan. Ik maakte een andere vriend genaamd Kristian op een feestje die een voorliefde voor voetbal deelde en we brachten letterlijk dagen door met het kijken naar elke wedstrijd op tv, vrolijk babbelend en af ​​en toe schreeuwend tegen de scheidsrechter met een reeks oogverblindende sterke Deense krachttermen.

Niet elke dag was voor mij taalkundig een goede dag. Om een ​​onbekende reden leed ik aan tijdelijk Deens geheugenverlies. De ene dag besprak ik het nieuws met Marie en Kristian, en de volgende dag begreep ik niet eens de eenvoudigste vragen die me werden gesteld.

Het was alsof iets in mijn hoofd tijdelijk was losgekoppeld en ik werd er vroeger echt van. Woedend op dagen als deze koos mijn huisgenoot Kim er plotseling voor om me in het Deens te spreken, en toen hij merkte dat ik geen idee had wat hij had gezegd, zou hij me uitlachen.

"O ja? Nou, je hebt de naam van een meisje! " Ik heb altijd al tegen hem willen schreeuwen.

Gelukkig waren dagen als deze zeldzaam.

Denemarken verlaten was ongelooflijk moeilijk. Tegen het einde van het academiejaar begon het als mijn thuis te voelen en stond ik op het punt de taal vloeiend te spreken. In het vliegtuig naar huis raakte ik in gesprek met de twee meisjes naast me. Ze hadden mijn Roskilde Festival-polsbandje opgemerkt en we lachten om hoe modderig en leuk het was geweest. Uiteindelijk vroeg een van hen me waarom ik naar Engeland ging en ik antwoordde:

"Jeg skal hjem" (ik ga naar huis)

"Wat?!" een van hen schreeuwde: "We dachten dat je uit Århus kwam!"

Als er ooit een tijd was voor een high five, dat was het dan.


Bekijk de video: Hoe ik Noors heb geleerd zonder internet.


Vorige Artikel

De band die bindt: hebben we alcohol nodig om onderweg verbinding te maken?

Volgende Artikel

Opmerkingen over de geesten van Anjuna, Goa