Het toeristisch evenwicht vinden op Atiu, Cookeilanden



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Eerder op de dag had maarschalk Humphreys twee andere reizigers en mij meegenomen naar de Rimarau-begrafenisgrot, verscholen in de bossen op Atiu, een van de 15 eilanden waaruit de Cooks bestaan.

Marshall is gespecialiseerd in deze donkere tour, die bezoekers diep in een grot met skeletresten leidt. Er zijn geen touwen om de schedels af te scheiden, en mensen moeten gewoon op hun hoofd, handen en voeten letten om ervoor te zorgen dat ze niet tegen stalactieten aanlopen of op verspreide botten stappen.

Atiu heeft een bevolking van 450 mensen (met een koningin en twee koningen), een aantal dat is afgenomen van 1200 in 18 jaar. Als kinderen afstuderen, verlaten ze vaak het eiland omdat er thuis gewoon geen banen beschikbaar zijn. Er zijn geen stoplichten in het hele land en slechts één kleine marktwinkel op Atiu. Het eiland heeft al vijf jaar geen eigen tandarts meer en eilandbewoners moeten naar Rarotonga, het dichtstbevolkte van de Cookeilanden, vliegen voor al het serieuze tandheelkundige werk dat een mondhygiënist niet alleen aankan.

En toch, zegt Marshall, terwijl we de donkere weg naar zijn huis afrijden, Atiu doet een dappere poging om toeristen te trekken. Naast zijn begrafenisgrottour, organiseert hij nog een grottour en een eilandtour. Het eiland biedt plaats aan 70 gasten en de grootste accommodatie heeft zes volledige kamers die zijn gewijd aan accommodatie, maar er zijn nooit 70 mensen tegelijk op het eiland geweest.

Zelfs met alle eilandbewoners plus een volle lading bezoekers, zou de nieuwe kerk nauwelijks halfvol zijn.

Ik logeer in Atiu Homestay B&B, wat gewoon een extra slaapkamer is in het huis van Marshall. Toen zijn laatste kind in 2005 verhuisde, stelden Marshall en zijn vrouw, Jéanne, hun huis open voor bezoekers. Jéanne, een professionele kunstenaar, is momenteel in Nieuw-Zeeland, dus Marshall is de enige andere persoon die bij mij in huis is.

Ik logeer in de oude slaapkamer van zijn dochters. Het heeft twee aparte bedden en een kleine plank met Dan Brown-boeken en familiefoto's erop. Het raam staat een klein stukje open en er waait de hele nacht een licht briesje door de kamer. 'S Morgens word ik gewekt door een haan.

Als ontbijt snijdt Marshall papaja in stukken en biedt me ontbijtgranen en melk aan. We zitten aan de keukentafel te kletsen over Atiu. Marshall is maar een van de weinige touroperators op het eiland. Met slechts 1.200 bezoekers per jaar, stel ik me voor dat ze allemaal doen wat ze kunnen om het geld van de toeristen naar hun persoonlijke onderneming te trekken, gezien het feit dat dit de grootste bron van inkomsten is op Atiu.

Tussen de slokjes koffie (gemaakt van bonen die op het eiland zijn geoogst), vraag ik Marshall wat het toerismemodel van Atiu is.

"Mensen krimpen ineen bij de woorden‘ golf ’en‘ resort ’, zegt hij. "Het zou vreselijk zijn om hier een resort te hebben." En toch, zegt Marshall terwijl hij uit het raam kijkt naar het groene gebladerte dat in zijn tuin groeit, het eiland een enorm potentieel heeft dat gewoon niet kan worden gerealiseerd. Sommige loopbruggen van het eiland moeten worden opgewaardeerd en voorzieningen die veel mensen verwachten, zoals snelle internetservice, bestaan ​​gewoon niet. In een ongemakkelijke nevenschikking van de realiteit moeten eilandbewoners een evenwicht vinden tussen het feit dat toerisme de grootste industrie is (gevolgd door de taro- en koffieproductie) en het feit dat ze gewoon niet zoveel toeristen krijgen.

Het is ongelooflijk moeilijk om investeringen in toeristische infrastructuur met elkaar te verzoenen, en toch, zouden verbeterde voorzieningen en een grotere verscheidenheid aan uitgaansgelegenheden meer mensen aantrekken?

Ik kauwde op een stuk toast en dacht aan de vraag. Zou ik met meer investeringen in toerisme zelfs in de keuken van Marshall zitten en debatteren over de nuances van een delicaat evenwicht op een klein eiland in de Stille Zuidzee? Ik vind troost in de wetenschap dat er op elk gegeven moment drie of vier buitenstaanders op dit eiland kunnen zijn.

Mijn ervaring is niet ingeblikt; het is gevormd in wat ik er zelf van maak, omdat ik niet een van de tientallen of zelfs honderden andere mensen ben die komen en gaan met weinig aandacht voor wat hun aanwezigheid doet en betekent voor een plek. Twee dagen lang heeft Marshall me rondgereden in zijn truck, lachend omdat hij zijn sleutels kwijtraakte omdat hij ze voor het eerst in jaren uit het contact haalde en me hielp een nieuwe frisdrank uit de koelkast op de markt te kiezen.

Mijn baan als reisschrijver doemt voor mij op. Ik wil dat mensen Atiu en zijn echte authenticiteit ervaren. Ik wil dat iemand anders in de keukenstoel zit waar ik in zit, luisterend naar de haan waarvan Marshall zegt dat die niet van hem is, maar die zal niet verdwijnen. Ik wil dat bezoekers naar Atiu komen om door de grotten te kruipen en zelfgemaakte brouwsels te drinken, maar ik wil niet dat er een loket buiten de begrafenisgrot of VIP-lijnen buiten de bush pub zijn. Ik wil niet dat de weg wordt verbreed, stoplichten worden opgezet en files met twee auto's de norm worden.

En toch verdienen Marshall en de eilandbewoners een bestaan ​​waarop ze kunnen rekenen. Ze openen hun deuren, maken maaltijden en maken van hun eiland een ware belevenis voor wie er de tijd voor neemt. Terwijl ik mijn koffers pak en me voorbereid om terug te gaan naar Rarotonga, besluit ik dat ik maar één keer alle 70 bedden op Atiu gevuld wil zien.


Bekijk de video: Enuamanu Atiu Nui


Vorige Artikel

Vertegenwoordig je je land als je reist?

Volgende Artikel

Overpeinzingen over sterfelijkheid