Vrede in huis brengen vanuit Thailand


Thailand heeft een grote impact gehad op Jessica Festa. Ze leert er doorheen te ademen.

Ik ging elke dag langs het Dipamkara Meditatie Centrum zonder er ooit naar te kijken. Ik wist niet eens dat het bestond. Maar sinds ik terug ben uit Thailand, heb ik elke week het boeddhistische meditatiecentrum bezocht.

Mijn eerste meditatie-ervaring kwam tijdens een reis naar Thailand. Julie en ik waren op bezoek bij Wat Phrathat Doi Suthep, een boeddhistische tempel in Chiang Ma.

"Ik denk niet dat ik de top zal halen zonder uit te glijden en mijn schedel te breken", zei mijn vriend terwijl hij naar de 309 treden keek die naar de tempel leiden.

"Je kunt het maar beter proberen," waarschuwde ik haar, "we moeten daar op tijd zijn voor het avondgebed."

De wandeling de trap op was glad van de regen toen we onze slippers aantrokken en een paar keer bijna vielen. Hoewel er een optie was om een ​​kabelbaan naar boven te nemen, dachten we dat het meer een prestatie zou zijn als we zouden lopen.

We namen foto's van het 360 graden uitzicht over de stad vanaf de top voordat we vertrokken om uit te zoeken waar het avondgebed werd gehouden. Het tafereel was uitgestrekt groen, bezaaid met kleine witte huisjes tegen een achtergrond van bergen. Toen hoorden we het zingen beginnen. Het geluid was vreemd mooi. We volgden de stemmen en ontdekten waar alle monniken zich hadden verzameld en kwamen stilletjes de kamer binnen.

Wat Po

Julie en ik vonden een plekje op de grond en knielden neer, en zorgden ervoor dat we onze voeten onder onszelf stopten (met je voeten in de richting van een Boeddha wijzen is taboe). Ik nam het hele decor in me op - de verfraaide Boeddhabeelden in alle maten en kleuren, omringd door boeketten met levendige bloemen. Ik sloot mijn ogen en vouwde mijn handen in mijn schoot, waardoor het gezang over me heen spoelde.

Bij Dipamkara in mijn thuisstaat New York leer ik de leringen van Boeddha. Het doel is, zoals ik begrijp, om een ​​geest te bereiken die volledig vredig en vol geluk is. Onze instructeur, Maggie - een vrouw van rond de 60 jaar die Engels spreekt
accent - is vriendelijk en wijs. Ik wil net als zij zijn, met haar zachte stem en moeiteloze glimlach.

Ik leer hoe belangrijk het is om anderen te koesteren. Over hoe niets, niet dure auto's of merkkleding, net zoveel vreugde kan brengen als het koesteren van anderen. Ik leer dat als de wereld vrede wil kennen, de mensen in de wereld vrede moeten kennen. Ik leer dat mensen moeten stoppen met het haten van anderen, en in plaats daarvan anderen moeten helpen. Ik leer dat als we onpartijdig worden ten opzichte van onze verlangens, we van ons ongeluk af kunnen komen.

In Thailand nam ik deel aan een ritueel dat bekend staat als Alms Giving en dat een voorbeeld was van deze leringen. Aalmoezen geven is het geven van voedsel aan de monniken, die niet mogen koken of voedsel oppotten. Ik kwam op de plek rond het klooster waar de monniken liepen en zag mensen samenkomen met offergaven van kleefrijst, fruit en andere vormen van voedsel om aan de monniken te geven. Alleen het beste voedsel werd gegeven, aangezien de monniken zeer gerespecteerd worden in de boeddhistische cultuur en de energie nodig hebben om hun lessen te bestuderen en te oefenen, zodat ze hun leringen met de gemeenschap kunnen delen.

Aalmoes geven

Vrouwen op straat verkochten balletjes kleefrijst en bananen aan mensen die niets te geven hadden of meer wilden geven. Ik kocht drie ballen kleefrijst en vijf bananen. Ik heb geleerd dat bij het geven van aalmoezen het belangrijk is om alleen zoveel mogelijk te geven, niet te veel en niet te weinig. Mij ​​werd verteld dat het een manier is om de monniken te steunen terwijl ze oefenen met geven aan anderen en loslaten.

Ik was nog nooit echt met deze manier van denken in aanraking gekomen voordat ik naar Thailand reisde; de reis had een diepgaand effect op mij. Door mezelf onder te dompelen in de Thaise cultuur, te leren over hun kijk op het leven en hun gemeenschapsgevoel te zien, heb ik me gerealiseerd hoe ik een vrediger geest kan hebben en hoe ik echt geluk kan ervaren.

Voor Thailand was ik meer gefocust op mezelf en hoe ik op korte termijn geluk kon verwerven. Ik kan me een geval herinneren waarin een nieuwe relatie snel was uitgevallen en ik me neerslachtig voelde. In plaats van te proberen mijn hechtingsprobleem op te lossen en mijn manier van denken te heroverwegen, rende ik rechtstreeks naar de MAC-balie bij Macy's en kocht $ 160 aan foundation, bronzer en oogschaduw. Ik dacht dat dit me gelukkig zou maken. Hoewel ik van mijn aankoop genoot, bracht het me geen gemoedsrust of een blijvend gevoel van gemak, en ik begreep niet waarom.

Sinds ik ben teruggekeerd van mijn reis, ben ik in moeilijke situaties gekomen, maar voelde ik me beter uitgerust om ze aan te pakken. Onlangs had een vriend het op een wrede manier uitgemaakt. Hoe graag ik hem ook wilde haten, ik besloot de alternatieve route te nemen, een meer boeddhistische benadering.

'Hij was niet jouw eigendom,' hield ik mezelf hardop voor. "Je bent niet het middelpunt van de wereld en je kunt iemand niet haten alleen omdat ze je script niet hebben gevolgd en niet de rol hebben gespeeld die je voor hem in gedachten had."

Ik sloot mijn ogen, ademde diep in, liet mijn buik vullen met lucht en ademde toen uit. Een glimlach vormde zich over mijn gezicht. Dus misschien had ik geen zin om cartwheels te doen of een mal te dansen, maar ik voelde me zeker een stuk rustiger.


Bekijk de video: Thailand students protest government and monarchy. DW News


Vorige Artikel

Mercers "Beste plaatsen om te wonen in 2009"

Volgende Artikel

Caïro naar Kaapstad: een reis voltooid!